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5G 到底哪里重要?专访爱立信无线通讯主管 Marie Hogan

2020-06-05


5G 到底哪里重要?专访爱立信无线通讯主管 Marie Hogan

为什幺我们真的需要 5G? 其实 4G LTE 已经能到达相当快的网速了,似乎已能应付普遍的需求,那幺到底发展 5G 的必要性在哪里?科技新报将透过访问全球 5G 龙头爱立信(Ericsson)的专家来解答这些常有的疑惑。

Marie Hogan 是爱立信公司行动宽频业务及物联网产品策略管理的负责人,提供无线网路的解决方案以满足市场需求,此次来台湾也参加了经济部指导的 5G 峰会。其主要任务就是为了面对即将到来的 5G 时代,协助厂商从 4G 技术顺利过渡到 5G 网路,她在未来 5G 技术发展及商业策略上的思考,值得观察。另外还有陪访的台湾爱立信技术长姚旦,也是协助中华电信拓展 5G 网路的重要推手。

5G 到底哪里重要?专访爱立信无线通讯主管 Marie Hogan

为什幺需要 5G?

Marie Hogan 表示,5G 技术除了在网速上有极大的成长,能够连接到更大量的装置外,还有着超低延迟的特性,这才是最重要的关键,因为无线通讯终于能够到达光纤网路等级的性能,而且再也不需要这幺多线。

5G 技术能做到快速的感应回馈,应用在现代更加精密的製程,并广泛应用在航太、机械及半导体等先进工业。换句话说,建立超低延迟及稳定性的无线网路系统将会是未来先进製造的趋势。儘管爱立信透过持续改良 4G LTE 网路也能达成如此应用,但若要更大规模的部署,仍需要真正的 5G 技术。稳定的低延迟通讯,会是未来非常关键的技术特性。

姚旦也说明,5G 与以往最大的不同,就是首次加入稳定低延迟性的标準,过去的无线通讯技术其实都没有此项规定,所以 5G 才能成为真正符合工业要求的无线通讯技术。且 Marie Hogan 也强调,实务上,儘管无线系统建置未必比有线的成本低,需要考量的因素有很多,但的确还是有不少工厂会愿意为此做长期的规划,对某些产线而言,有使用无线系统的必要性。

既然物联网如此重要,但大家为什幺都谈行动宽频?

儘管如此,现行 5G 的发展从旁观者看来似乎并不围绕着物联网,反而是行动宽频。Marie Hogan 对此表示,目前 5G 技术首要的应用的确还是在电信网路上,连结手机才是最主要被广泛讨论的,所以 3GPP 首先建立的是 eMBB 标準,反而不是 mMTC。

但其实不同人所看到的 5G 样貌也不同,有些人认为智慧交通将在不久后出现,另外一些人则看好智慧工厂的应用,无论如何,现在正是新兴技术发展的机遇点,不管哪种应用,都必须从现在就开始积极发展,才有办法因应未来 4~5 年的需求。不过準确来说,驱动 5G 发展的真正动力其实是促使支援多种使用情境的单一网路的出现,这才是关键。

的确现在业界在短期内的主要投资是在行动宽频,但物联网的应用也是非常重要的标的。大规模物联网未来将可能会佔全球商业网路将近 42%,且虽然目前爱立信拥有过半物联网的市场份额,但实际上却强敌环伺,例如像在中国,中国电信也正迅速扩展物联网,已布建超过 30 万个基地台,且这将会是全球现象,而不是单一个案。

5G 到底哪里重要?专访爱立信无线通讯主管 Marie Hogan

5G 是否会产生新的资安问题?

Marie Hogan 指出,虽然 5G 有着更快的速度及不同的网路架构,但 5G 与 4G 的资安问题其实还是很类似,所以对爱立信而言,在网路基础设施及传统装置的软硬体维护上是没有什幺问题的。不过若谈到物联网可能还是有点不同,其连接了许多微型终端,且尚未有共通标準,就有可能出现许多未被意料的状况,必须严阵以待。

姚旦也解释,虽然物联网所用的 5G 网路在实体上跟其他应用并没有不同,但网路安全重点还是在凭证机制问题,目前爱立信资安技术只能保证 5G 网路本身的通讯安全,但很难涉及外接的终端设备,所以为了维护整体的网路安全,也必须与其它业者进行讨论协商。整体而言,要保持网路的灵活性以及资讯安全将会是一个棘手的问题,尤其 5G 网路的规模将会更大。

目前爱立信的 5G 网路解决方案,除了包含先进的加密技术之外,还强化了弹性、身份管理及隐私安全等,善用网路切片技术以及各种互补的功能来抵御恶意攻击的伤害。建立新的身份验证框架,令电信营运商可以灵活地为用户和物联网设备选择身份验证方法,并根据基地台的讯号匹配技术来维护隐私安全。未来爱立信也会继续致力于增强 5G 网路的弹性,来应对潜在的资安威胁。

爱立信在 5G 设备上有何优势?

Marie Hogan 相当自信的指出,自 2015 年以来,爱立信生产的网路设备就已具有无痛升级功能,透过软体更新就能使 4G 设备升级为 5G,就算未来 4G 网路式微,厂商也不需要大费周章的更新硬体。且爱立信还具有动态频谱分享技术(Dynamic Spectrum Sharing),可以用相同频谱同时运作 4G 及 5G,且比例是可以动态改变的,将有助于活化稀有的频谱资源,这也相当吸引政府的关注。

不仅如此,未来爱立信还会着眼于高频的 5G 频谱与现有频谱的结合技术,以达到更有效率的通讯方式。且会提出令基地站虚拟化及软体化的方案,并针对不同的使用者环境给予合适的网路资源,以区隔重複性高的需求,令网路的使用能更有弹性。当然这也必须藉助机器学习等 AI 技术,爱立信在此领域与各大院校及研究机构已有着良好的合作。

虽然爱立信并未推出专门的 AI 产品,但会不断的投入 AI 技术在新的应用上,这也是未来的趋势。目前这些技术在 4G LTE 的架构下已得到相当好的体验,尤其是在行动宽频上,但现在在智慧製造及医疗上也将会有新的应用。

例如爱立信将 AI 及物联网技术拓展到农业领域,为农民建立的 E-Kakashi 平台就可利用爱立信的标準构件来轻鬆整合新的物联网设备,并依不同需求进行快速部署,甚至不需要透过任何物理控制台,所有功能都可以在云端进行处理,使用 AI 技术结合温度、湿度和降水等数据资料来优化种植环境,实现更高层级的自动化。

5G 到底哪里重要?专访爱立信无线通讯主管 Marie Hogan

一般人会为 5G 买单吗?

对于能促进生产的新兴技术,厂商可能会有意愿投资,但对一般民众而言,打着比 4G 快数倍的口号,难道就有人真的为此而买单吗?姚旦回应,答案当然是否定及肯定的,这样的理由听起来并没有吸引力,但人们买的本来就不是网路,而是需要如此网路才能达成的服务。例如全息影像技术非常酷炫,目前也相当昂贵,但只要足够吸引人,总是会有人愿意为此买单,而为了在行动装置上实现这样的技术,5G 是必不可少的。

Marie Hogan 强调,所以重点在于 5G 能有什幺样的应用及体验,且事实上,很难用现在的经验去揣测未来的发展,VR/AR 也仅仅可能只是 5G 的早期应用而已。5G 时代将会是讲求服务的时代,且没人知道会是怎样的,就像刚接触 4G 一样,当时大部份人也并不真的了解 4G 能干嘛,但科技进步始终会创造更多的机会。

事实上,在爱立信的消费者行为调查报告中就有提到,目前大约有 76% 的消费者对 5G 感兴趣,了解 5G 的潜力,而其中近 44% 愿意付费。像是拥有即时语言翻译功能的耳机、可以进行多角度活动直播以及虚拟实境的应用,的确激发了相当多民众的兴趣,不可忽视。5G 甚至将改变现行电信费率方案的计算方式,不再以流量,而是以网速计价,对未来网路的使用行为及观点会有很大的冲击。

结论

5G 网路其实是一种基础交通建设,其真正的目标是为了建造一个能囊括所有需求的大型统一无线通讯网路,以成为未来先进社会的基础,且影响力将涵盖全球,是国家竞争力重要的赛前赛,美国甚至考虑要将 5G 网路国有化,也是中国尽全力要介入标準制定的理由。

而对厂商而言,不能说对 5G 的投资没有风险,或许在当下的市场并未有太过明显的需求,但基础建设原本就走在商业之前,将改变未来的经济型态,所以政府往往会主动引导通讯建设的发展。而相关业者就如爱立信所言,虽不便评论政策,但会尽力配合政府的规划及客户的需求,提供最好的技术方案。



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